Chequeo de salud: ¿qué es la celulitis?

Chequeo de salud: ¿qué es la celulitis?

La mayoría de las mujeres (85%) y un pequeño número de hombres tienen celulitis, generalmente en los muslos, las nalgas y la parte superior de los brazos. Es un patrón normal de grasa para personas de todas las formas y tamaños.

Los hoyuelos de la celulitis, o lipodistrofia ginoidea como se le conoce médicamente, son causados ​​por alteraciones en la capa de grasa debajo de la piel, conocida como grasa subcutánea.

La celulitis puede ser dura, suave o edematosa (hinchada). La celulitis dura se observa en mujeres jóvenes que hacen ejercicio regularmente. La celulitis suave es más común en mujeres inactivas que han perdido peso recientemente. La celulitis edematosa se observa en mujeres con sobrepeso.

¿Por qué tenemos grasa subcutánea?

El tejido adiposo debajo de nuestra piel tiene tres funciones principales. Actúa como un amortiguador para disipar las fuerzas externas aplicadas a la piel, para proteger el músculo subyacente y la piel que lo recubre. La grasa en los pies ayuda a caminar, mientras que la grasa en las nalgas ayuda a sentarse.

En segundo lugar, la grasa proporciona aislamiento térmico y ayuda a regular y mantener nuestra temperatura corporal central. Las personas con bajo peso sienten más el frío. Las personas con sobrepeso encuentran que el calor y los climas cálidos son más difíciles.

En tercer lugar, la grasa almacena energía excedente cuando el suministro de alimentos es irregular. Festejar conduce a la acumulación de grasa. Las reservas de grasa pueden liberar energía lenta y uniformemente para ayudarnos a soportar el hambre. El tejido graso es una parte integral de un sistema muy sofisticado de almacenamiento y administración de energía que permite a los humanos comer cómodamente con tres comidas al día, mientras que otros mamíferos como las ovejas necesitan alimentarse casi continuamente durante el 80% de sus horas de vigilia.

Además de estas funciones principales, la grasa subcutánea participa en muchas de las otras actividades metabólicas, hormonales y de curación del cuerpo. El tejido graso, por ejemplo, es un reservorio importante de células madre involucradas en la curación y la regeneración tisular. La grasa contribuye a nuestro sistema inmunológico que nos protege de las infecciones.

Las hormonas como el estrógeno y la testosterona se fabrican en nuestro tejido graso. La insulina y el glucagón regulan el metabolismo de las grasas y el suministro de energía corporal.

Compartimientos de grasa

La grasa es un líquido a la temperatura corporal. El fino tejido conectivo fibroso, llamado septae, separa la grasa líquida en pequeños compartimentos de tamaño similar.

Septae une la piel en la parte superior del músculo y el tejido subyacente debajo. Esto produce contornos normales de la piel, nos devuelve la piel a su lugar después de pellizcar y esencialmente detiene la gravedad, enviando toda nuestra grasa a nuestros pies y tobillos cuando nos ponemos de pie.

¿Cómo se forma la celulitis?

La celulitis ocurre principalmente debido a cambios en la cantidad y composición de grasa dentro de las células de grasa (adipocitos) y alteraciones en el tejido conectivo, los tabiques.

Se cree que estos cambios son causados ​​por alteraciones en los vasos sanguíneos y la circulación en el tejido subcutáneo y están influenciados por genes y hormonas, y se ven agravados por un estilo de vida sedentario y la obesidad.

En la celulitis, las paredes fibrosas de colágeno de los tabiques se hacen más gruesas y rígidas. Los septos rígidos se unen para producir bolas de grasa más grandes y de tamaño más irregular.

Piensa en septos como globos llenos de agua. Los globos cambian de ser de tamaño similar, suaves y flácidos para ser de tamaño irregular, gruesos, duros e inflexibles.

Esto se siente abultado en lugar de liso, y cuando aplicamos y liberamos presión, no retrocede tan fácilmente como la piel en otro lugar.

¿Qué causa la celulitis?

El estrógeno es la hormona más importante involucrada en la producción de celulitis y explica por qué afecta predominantemente (pero no exclusivamente) a las mujeres, comienza después de la pubertad y empeora durante el embarazo y con la terapia de estrógenos.

Si bien la obesidad contribuye a la celulitis al aumentar el volumen de grasa atrapado dentro de los lóbulos de grasa de tamaño irregular, la celulitis es estructural y mecánicamente diferente a la obesidad. En las personas obesas, las células de grasa (adipocitos) se agrandan y se hinchan con grasa, pero las células no aumentan en número. Los tabiques fibrosos permanecen delgados y flexibles y no hay cambios estructurales en la piel.

La celulitis es más común en mujeres anglosajonas que en mujeres asiáticas o negras. Las mujeres mediterráneas son más propensas a desarrollar celulitis en la cadera, mientras que las mujeres celtas pueden desarrollarla en la parte inferior del abdomen.

La reducción de la actividad muscular y la masa muscular asociadas con un estilo de vida sedentario agravan la celulitis al afectar la circulación de la sangre al corazón y la circulación dentro del tejido adiposo.

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